10여 년 전 우리 사회에 '통섭'의 개념을 소개한 분이 바로

충남 서천 국립생태원의 최재천 원장인데요.

국립생태원을 경영 우수 사례로 거론될 만큼 발전시킨 최재천 원장은

과학자이면서도 인문학자 같은 소양을 갖추었다고 해요.

 

그렇다면 최근 통합 교육의 흐름에 대해서는 어떻게 생각할까요?

미즈코치가 만난 최재천 서천 국립생태원 원장의 생각을 들어볼게요 :)

 

 

 생태원 전문가가 되기까지

 

"문과 쪽으로 진로를 잡을 수 있었는데 어쩌다가 이과 쪽으로 밀려가며 과학자가 되었어요.

그래서 인문학에 관심이 많은 과학자가 된 거죠.

그런데 생태학은 태생적으로 아주 통섭적이에요.

그래서 자연보호 가치는 과학적 연구만으로 주장할 수 없어요.

자연과학에 경제와 정치 분야까지 연결해서 생각해야 하는 주제죠.

 

생태학은 물리학이나 화학보다 우리 삶에 훨씬 가깝다 보니

저처럼 여러 방면에 관심 있는 사람이 생태학을 연구할 수 밖에 없다고 할까요"

 

 

 문·이과 통합 교육에 대해서

 

최재천 원장은 중고등 학생이 인문학과 자연과학을

기본 소양으로 모두 배우는 문·이과 통합 교육에 대해 찬성해요.

특히 문과생은 어렸을 때 배우지 않으면 과학적 소양을 갖기 힘들기 때문인데요.

과학의 시대에 과학을 잘 알지 못하고 사는 것은 어불성설이기 때문이에요.

 

 

 

 

"하버드 대학생은 어떤 전공이든 꼭 한 과목을 들어야 하는데,

가장 많이 듣는 과목은 수학이에요.

수학 공식은 하나도 없는 수업이죠.

대신, 수학적으로 생각하고, 수학적으로 세상을 보는 게 무엇인지 배워요.

수학자들이 복잡한 세상을 아주 함축적으로 보는 방식을 배우는 거예요."

 

 

 

그래서 서천 국립생태원 최재천 원장은

우리 아이들이 수학적으로 세상을 보는 법은 배우지 못하고,

문제를 기계적으로 푸는 방법만 배우는 것을 매우 안타까워 해요.

문·이과 통합 교육을 입시 부담으로만 받아들이는 학부모님들의 생각도 안타까워 하시고요.

입시 문제를 간과할 수는 없지만,

문과생도 세상을 과학적으로 보는 힘을 갖추도록 공부해야한다고 하세요.

 

 

 

 문·이과 통합 교육에 대한 걱정

 

최재천 원장은 문·이과 통합 교육에 대해선 찬성하지만

자칫 '모든 분야의 전문가'를 만드는 일률적인 교육이 되지는 않을까 하는

걱정도 된다고 해요.

 

"애플의 아이폰은 스티브 잡스 한 사람이 만들어 낸 것이 아니라,

반도체 전문가 마케팅 전문가, 서체 전문가의 협업의 결과물이에요.

스티브 잡스가 한 것은 이들을 모아 큰 그림을 그린 '통섭'이에요"

 

그래서 최재천 원장은 우리가 지금 할 수 있는 것은

다양한 분야에 기본 소양을 갖추고 큰 그림을 만드는 사람,

 이를 바탕으로 협업을 이끌어 내는 인재를 길러내는 일이라고 해요.

 

 

 공부의 다양성을 실천하는 교육

 

서천 국립생태원 최재천 원장은 우리 교육이

늘 똑같은 것을 공평하게 배우게 하고,

똑같은 기준으로 평가하려 하는 것이 걱정이라고 해요.

'어떻게 평가할거냐' 하는 이야기가 먼저 나오는 것 또한 문제라고 하는데요.

 

한 문제라도 틀리면 낙오자가 되는 입시제도로는

문·이과 통합 교육이 아이들에게는 부담이 될 수 밖에 없다고 해요.

그래서 문·이과 기본 소양을 갖춘 다음

미 있는 부분을 각기 다른 수준으로 공부할 수 있게 한다면,

제대로 된 통합의 흐름에 맞춰 원래 의도대로 좋은 성과를 거둘 수 있으리라 기대하고 계세요.

 

 

 

오랫동안 생태계를 연구해 온 서천 국립생태원 최재천 원장에게

지금의 교육 생태계는 매우 위태롭게 보일 수 있는데요.

그의 바람대로 우리 교육이 생태계 내에서 서로를 인정하며 통섭적인 인재를 배출할 수 있게 될까요?^^

 

최재천 원장이 생각하는 통합교육의 이야기는

미즈코치 3월호에서 더욱 자세하게 만나실 수 있습니다 :)

 

 

 

* 위 글은 대교의 교육매거진 <미즈코치> 2015년 3월호에서 발췌하였습니다.


 

 

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by 대교 2015. 3. 5. 14:03